Мул

Мул — это гибрид

О мулах многие читали в рыцарских романах или приключенческих книгах, считая, что это порода лошадей. Но мул — это помесь осла и кобылы, такие животные носят название межвидовых гибридов.

Особенности внешнего вида мулов

Мул

Мулом называют жеребенка, которого родила кобыла в результате ее случки с ослом. Существует и другой вариант гибридизации осла и лошади: когда ослица приносит потомство от жеребца. Такое животное называют лошаком. Эти разновидности не стоит путать. Мул и лошак — разные животные, которые не имеют сходных черт, это легко обнаружить, если знать, как выглядит мул.
Жеребенок, полученный в результате скрещивания осла-самца и кобылы, наследует признаки обоих родителей:
  • голова крупная, похожая на голову осла, с длинными ушами;
  • шея сильная, средней длины, без характерного для лошадей изгиба;
  • корпус квадратного формата, больше похожий на тело лошади верховых пород;
  • туловище стройное, спина прямая;
  • грудь широкая и глубокая;
  • круп напоминает ослиный, бедра лишены мускульной массы, характерной для лошади;
  • ноги длинные, мускулистые, с хорошо выраженными мышцами и сухожилиями, как у лошадей;
  • хвост и грива ослиного типа: волос средней длины, основание хвоста не оброслое, постав невысокий;
  • копыта маленькие, округлые, прочные, как у осла, не требуют подков.

По росту в холке отличают 2 типа животных. Для вьючных мулов этот показатель равен 110-140 см, а упряжные немного выше — около 160 см.

Мулы могут быть любой масти. Отмечено, что чаще всего они наследуют окрас шерсти от матери, но иногда бывают и промежуточные варианты. Голос у гибридного животного ослиный.

Характеристики

Животное обладает большей выносливостью, чем лошадь и осел. От многих пород лошадей, которым необходим хороший уход, мулов отличает неприхотливость и приспосабливаемость к самым разным условиям содержания. Они могут питаться сеном низкого качества и соломой, не теряя работоспособности. В летнее время пасутся, практически не нуждаясь в добавлении в рацион концентратов.

Содержат мулов в конюшнях, как и лошадей.

Поведение

Гибридное животное не проявляет агрессивности, обладает спокойным нравом. Мулы дружелюбно относятся к человеку, редко проявляют упрямство. Кроме покладистого характера они обладают развитым интеллектом и хорошей памятью. Из-за этих качеств в случаях жестокого обращения становятся злопамятными и могут дожидаться удобного момента для мести плохому хозяину.

Благодаря спокойному характеру животные выглядят ленивыми, они работают без азарта, но работу выполняют с полной отдачей. При хороших отношениях с хозяином проявляют старательность, перевозя большие грузы по любой пересеченной местности.

Продолжительность жизни у гибрида лошади и осла гораздо больше, чем у обоих родителей. Здоровое ухоженное животное сохраняет работоспособность до 30-35 лет, а прожить может и более 40 лет.

Сила и выносливость

Мул - гибрид

Тяговое усилие, проявляемое мулом, составляет около 20% от его массы. Животное может перевозить грузы до 130 кг (во вьюках), делая при этом 5 км в час. При использовании в качестве верхового идет шагом со скоростью около 8 км/ч. Могут идти рысью и галопом, участвуют в спортивных состязаниях.

Мулы скороспелы, приучать к работе начинают уже 2-летних жеребят. В 3-4 года они уже способны работать с полной нагрузкой.

Отличительная особенность, которую проявляет сын осла и лошади, — умение рассчитывать свои силы и работать столько, чтобы не нанести себе вреда. Лошади чаще всего работают, выкладываясь полностью, при невнимательности хозяина могут надорваться или погибнуть. Потомок осла и лошади умеет вовремя останавливаться и может проявить неподчинение хозяину, если его заставляют выполнять непосильную задачу.

Проблемы разведения

Как все межвидовые гибриды, мулы бесплодны. Существуют сведения о единичных случаях, когда мулицы рожали нормальных здоровых жеребят от ослов или жеребцов. Мулы-самцы совсем неспособны воспроизводить себе подобных. Чтобы разводить гибридную породу в своем хозяйстве, нужно постоянно скрещивать кобыл с ослом. Получить потомство от 2 мулов разного пола невозможно.

Причина этого заключена в хромосомном наборе гибридного животного. Оно наследует половину набора от матери (32 хромосомы) и половину — от отца (31 шт.). В сумме у потомка получится 63 хромосомы. Такой набор не делится пополам, и половые клетки не приобретают зрелости.

Но и самцы, и самки имеют нормальный половой инстинкт. При работе с ними муловоды отмечают даже более выраженный темперамент жеребцов. Из-за того что при половом возбуждении животные становятся агрессивными и неуправляемыми, самцов принято кастрировать.

Как раньше использовали мулов

Первое историческое упоминание гибридных животных встречается в шумерском эпосе о Гильгамеше. Скрещивать ослов и кобыл люди научились еще за 2000 лет до н. э. или еще раньше, только сведений об этом не сохранилось. Первые гибриды получались случайно, т. к. специальным выведением этой породы никто не занимался. Но древние люди обратили внимание на рабочие качества и выносливость необычных животных и стали использовать способ их выведения целенаправленно.

Столетиями позже мулов разводили на всей территории Ближнего Востока и Египта. На греческих Олимпиадах в 500-444 гг. до н. э. мулы участвовали в гонках колесниц, а древние хетты платили за животное в 3 раза больше, чем за простую лошадь, зная, какое преимущество имеет перед ней мул, кто это, и зачем предназначены такие создания. Особое распространение сильные и выносливые особи получили в Средние века. Степенный отпрыск осла и лошади считался более подходящим для лиц духовного звания, которые никуда не торопились и должны были вести себя смиренно и спокойно.

В конце XV века для разведения гибрида в Вест-Индии через океан специально перевозили кобыл и ослов. Рабочие качества животных, полученных при скрещивании разных видов, были оценены конкистадорами, которые использовали их и для работы на серебряных рудниках и для перемещения верхом по неосвоенным территориям Мексики и побережья Карибского моря. Караваны мулов перевозили грузы между портами и поселениями испанцев и португальцев.

Мулы были незаменимы и в военных походах. По сохранившимся сведениям, их использовали римские легионеры, а в начале XX века выносливые и нетребовательные животные перевозили орудия частей горной артиллерии.

Муловодство в современном мире

Сейчас хозяйственная роль гибридной породы сильно снизилась: добраться в отдаленные районы можно на вертолетах. Но в Китае, Азии, Латинской Америке сильных животных продолжают выращивать. Муловодство развито и в Испании, Греции.

Мулов используют и в спорте: они участвуют в скачках в США. Учесть поголовье этих животных в мире достаточно сложно. Из-за отсутствия племенного разведения отсутствуют и соответствующие записи. Перепись своих питомцев провели только в Китае. Там зарегистрировано около 11 миллионов отпрысков кобылы и осла.

Ссылка на основную публикацию
Adblock
detector